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Recordando a José Lima

Por Fernando Ballesteros

Tal y como ocurre ahora con Trevor Bauer, la más reciente ocasión que un Juego de Estrellas de la LMB se celebró en Veracruz (2007), hubo un ex ligamayorista show man abriendo el juego: José Lima.

El dominicano nunca ganó el Cy Young como Bauer, pero logró 21 victorias en 1999 con los Astros de Houston y curiosamente abrió por la Zona Norte representando a los Saraperos de Saltillo, como ocurrirá el próximo domingo con otro pitcher extranjero del mismo equipo: Zach Mort.

Lima era todavía más folklórico que Bauer y un año antes había lanzado con los Mets de Nueva York, pero se tomó muy en serio su papel como abridor en el puerto y no solo llevó al triunfo al Norte 5-1 sobre el Sur y su antagonista Francisco Campos, sino que al terminar su labor «El Mambo» se subió a las tribunas para cantar con la Orquesta Moscovita “Llorarás”, la cual hizo famosa Oscar De León.

Lima falleció tres años después de un paro cardiaco a los 37 abriles en Los Angeles.

#POLÉMICA….Ese año, José Lima fue motivo de un pleito muy mediático entre dos clubes: Sultanes de Monterrey y Saraperos de Saltillo.

El club regio daba por hecho que Lima firmaría con ellos porque su manager Félix Fermín lo dirigía en Dominicana con las Águilas Cibaeñas y el slugger de los Sultanes, Mendy López, era su gran amigo y compañero en RD.

Pero el entonces dueño de los Saraperos, Juan Manuel Ley, les ganó el mandado con Lima y eso desató la furia de Pepe Maiz, quien salió a los medios a declarar que los Saraperos no estaban respetando el tope salarial (eso fue lo más decente que dijo).

A Ley ya lo estaban golpeando mucho porque Saltillo le robó protagonismo a su vecino Monterrey con un gran despliegue de mercadotecnia, pero además con dos finales disputadas en años consecutivos: 2004 y 2005, ésta última acusado de dar bonos extras en los playoffs y con una multa de la Asamblea de la LMB (documentos que se filtraron a Puro Beisbol en su momento).

Fue tal el desgaste del también dueño de los Tomateros de Culiacán que para 2008 le cedió la franquicia a su hermano Álvaro  y su sobrino Sergio –en un acuerdo con el Gobernador de Coahuila, Humberto Moreira–, y al año siguiente que dejó el equipo los Saraperos ganaron el primero de dos campeonatos consecutivos.

ROLETAZOS:

*A FINES de 2005, tras perder la final contra los Tigres de la Angelópolis, jugadores de los Saraperos fueron parte de un interrogatorio por parte de la LMB –con detectives aplicando detector de mentiras–, entre ellos al tercera base Manolo Vélez, actual Gerente de los Yaquis de Cd. Obregón.

*NOS FILTRARON toda la información con documentos y la publicamos en este portal, lo cual se volvió muy mediático. Recuerdo que Ley me pidió amablemente en privado si podía revelar las fuentes –más que nada para saber de dónde venía el «fuego amigo»–, a lo cual nos negamos. Tomateros tenía un espacio publicitario en nuestro medio, pero a pesar de nuestra negativa jamás hubo un intento de Ley por cancelarla.

*DOS DE los tres managers cesados este año en la LMB son boricuas: Luis Matos (Campeche) y Tony Valentín (Oaxaca), éste último despedido casi el mismo día que su compatriota Lino Rivera fue anunciado como nuevo timonel de los Yaquis de Cd. Obregón en la LMP.

*RIVERA, MANAGER monarca en la LMB y las ligas invernales de Puerto Rico y Dominicana, tendrá su tercer reto en la LMP tras su paso por Guasave y más recientemente por Culiacán (2015-16).

RÁPIDAS: Con el anuncio de Lino en la Antigua Cajeme, quedan definidos los 10 estrategas para la siguiente campaña de la LMP y si tomamos a Gerardo Álvarez como mexicano –de doble nacionalidad–, solo Rivera, Félix Fermín (Los Mochis) y Jólbert Cabrera (Guasave), estarán como extranjeros….Otro dato curioso del All Stars el próximo domingo en Veracruz, es que Sergio Omar Gastelum (manager del Sur), fue una de las bujías a la ofensiva por el Norte para triunfar en el más reciente juego de este tipo en el «Beto Ávila» hace 17 años….Tal y como lo adelantamos el pasado 23 de abril en Puro Beisbol, MLB anunció ayer oficialmente las cuatro ciudades sedes para el Clásico Mundial 2026: Tokio Miami, San Juan y Houston, ésta última por primera vez en su historia.

X: @purobeisbolfb

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