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Naranjeros vs. Tomateros, el gran clásico de la LMP

Por Fernando Ballesteros

¿En qué momento nació la gran rivalidad entre Hermosillo y Culiacán en la Liga Mexicana del Pacífico?

Ambos equipos pelearon las Series Finales de 1980 y 1983 –con un título para cada bando y en 6 juegos–, pero el odio deportivo comenzó realmente en la edición 1994-95.

Coincidió con la gran remodelación del estadio en Culiacán y la llegada de varios bigleaguers, entre ellos Benjamín Gil y ya en la final acompañado por Vinicio Castilla en tercera base, Éver Magallanes en segunda y Memo Velázquez en primera.

Esa final fue contra los Naranjeros, quienes se impusieron en 6 juegos gracias a su tremendo pitcheo, con Andrés Berumen, Rich de Lucía y Antonio Osuna (cerrando los tres a partir de la séptima).

Los Naranjeros querían llevar a varios ‘tomateros’ de refuerzos a Puerto Rico, pero Gil les mandó decir que no porque ellos eran los campeones.

Durante esa final, hubo una jugada muy polémica que se marcó en contra de los Tomateros, cuyo propietario Juan Manuel Ley –estrenando pantalla gigante en el estadio esa temporada–, exigía que la jugada se repitiera en la pantalla para ver si la modificaban, lo cual provocó que la presidencia de la LMP prohibiera que eso se volviera a repetir en ningún parque.

La derrota caló hondo en la directiva guinda y sus aficionados, sin saber que lo mejor estaba por venir para el equipo.

Al año siguiente se coronaron sobre los Venados de Mazatlán, pero la mayor hazaña fue ir a Santo Domingo 1996 y ganar su primera Serie del Caribe al pasar dos veces sobre el Dream Team de Dominicana.

El Club Tomateros quería ser sede de su primera SC en 1997 y la solicitó ante la LMP, pero le correspondía por rotación a Hermosillo y entonces sucedió lo inverosímil: En una decisión salomónica, Arturo León Lerma –Presidente de la Liga–, les pidió que jugaran un volado para definirlo, el cual ganó el Club Naranjeros.

El Chino Ley hizo el coraje de su vida y decidió armar el mejor roster posible, de tal forma que los Tomateros llegaron a la final contra los Naranjeros y los derrotaron en 6 juegos con un imparable de Benjamín Gil sobre Juan Acevedo para dejarlos tendidos en el terreno y viajar a Hermosillo para la SC.

Sin embargo, en el año 2001 cuando por fin le tocó la sede del clásico caribeño a Culiacán, los Naranjeros se la cobraron y ganaron el campeonato para viajar a la capital sinaloense.

Esa gran rivalidad la siguieron protagonizando en los siguientes años con varios enfrentamientos en postemporada y la más reciente final fue la del año 2020, cuando Tomateros se levantó de un 1-3 para terminar coronándose en el séptimo juego en el Estadio Sonora.

ROLETAZOS:

*PARA EL año 2014, Hermosillo derrotó en la final a Navojoa y así llego a 16 títulos para despegarse seis de Culiacán, pero al año siguiente debutó Gil en el timón culichi y lograron cuatro cetros para acortar distancias 13-16, combinado con la peor sequía de los Naranjeros en su historia.

ROLETAZOS:

*EXISTEN OTRAS fuertes rivalidades como Yaquis vs. Naranjeros, y Venados vs. Tomateros, pero el gran clásico de la LMP nació verdaderamente en 1995: Hermosillo vs. Culiacán.

*¿QUÉ LOS Rieleros se mudan finalmente a Reynosa en la LMB? El Presidente del Club, ‘Tacho’ Álvarez, se ha visto al menos tres veces con las autoridades de dicha ciudad en los últimos meses, mientras en Aguascalientes las cosas han ido de mal en peor esta temporada. Pendientes.TWITTER: @purobeisbolfb

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