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EU ¿Favorito para el Clásico Mundial 2023?

Por Fernando Ballesteros

A 92 días de que arranque el Clásico Mundial de Beisbol 2023, Estados Unidos se coloca ya en las apuestas de los casinos como el favorito para llevarse el título, si bien es cierto el país norteamericano ha dejado mucho que desear a pesar de que sus 28 juegos los han celebrado en su casa (record de 16-12).

*CIERTAMENTE EU ganó la más reciente edición 2017, pero sus 12 derrotas solo son superadas por las 13 de Holanda y de hecho México los domina 2-1, incluyendo la eliminación del WBC 2006 en la segunda ronda en Anaheim y el triunfo del tricolor 5-2 en 2013, cuando le cayeron a palos al Cy Young de la Liga Nacional, el nudillero R.A. Dickey, quien se llevó la derrota en un juego explosivo para El Moco Arredondo con 3 hits en 5 turnos como primer bate.

*ESA ÚLTIMA victoria fue en el Chase Field de Phoenix, donde los enfrentarán justamente una década después. Sobre los otros rivales de México en el próximo torneo, tienen marca de 1-1 contra Canadá y será la primera vez que se enfrenten a Colombia (record de 1-2 en su única participación en 2017) y Gran Bretaña, estos últimos debutantes.

*LOS CANADIENSES siempre han tenido a un nutrido grupo de ligamayoristas, entre ellos el estelar toletero Joey Votto. Sin embargo, los de la ‘hoja del maple’ no han tenido fortuna en el evento al perder 8 de sus 11 juegos hasta la fecha (.272). Esta vez serán dirigidos por el ex receptor Ernie Whitt, quien jugó 15 años en Grandes Ligas y tendrá como coach de bateo a uno de los ex integrantes de los Bombarderos de la Calle Blake: Larry Walker.

*AHORA BIEN, si queremos poner etiquetas anticipadas de favoritos, esas deberían ser para Japón y República Dominicana. Los nipones por sus dos títulos en cuatro torneos, amén de su record de 23-8 –líderes en victorias de por vida–, aunque la mejor marca pertenece a los de quisqueya con 18-6 y además ya presumen un trofeo en sus vitrinas. Por cierto, desde Santo Domingo ya se frotan las manos con un posible lineup titular y es que tienen peloteros para armar hasta tres equipos de buen calibre.

*LO CIERTO es que el Jugador Más Valioso de la serie Mundial, Jeremy Peña, es un ‘sincho’ para ser el short stop titular ante el castigo que prevalece sobre Fernando Tatis Jr, mientras su rotación abridora luce imponente con el Cy Young de la Liga Nacional, Sandy Alcántara, así como el 1-2 caribeño en la rotación de los campeones Astros de Houston, Frámber Valdez-Christian Javier.

*POR LA experiencia de haber cubierto de cerca las primeras cuatro ediciones del WBC, tengo mis conclusiones: El Torneo lo gana quien llega con una mejor preparación y sobre todo el compromiso real de sus jugadores, más allá de las estrellas de MLB que lleve cada equipo.  

*EN MARZO muchos peloteros apenas están ‘calentando’ para ponerse en forma y otro dato a considerar es que todos los lazadores están bien restringidos a determinado número de lanzamientos. Sí el beisbol es en esencia un deporte lleno de sorpresas, el Clásico Mundial lo es aún más por sus características ya descritas.

TWITTER: @purobeisbolfb


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