DE BATBOY A JONRONERO

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El venezolano Tony Armas estuvo a punto de renunciar al beisbol por el mal trato recibido en ligas menores, pero con paciencia se convirtió en una estrella de MLB

Por Augusto Cárdenas (El Espía del Beisbol)

En la temporada 2015, Miguel Cabrera superó a Andrés Galarraga como el venezolano con más jonrones en las ligas mayores. Su cuadrangular número 400, el 16 de mayo en St. Louis, le dio al primera base de los Tigres de Detroit un récord que había tenido el «Gran Gato» desde 1997, cuando eclipsó el récord del primer gran toletero venezolano, Antonio Rafael Armas. Machado

Tony Armas nació el 2 de julio de 1953 en Puerto Piritu, estado de Anzoátegui, una ciudad en el este de Venezuela, a 235 kilómetros (aproximadamente 150 millas) de Caracas. Su padre, José Rafael Armas, era electricista, mientras que su madre, Julieta Machado de Armas, se dedicaba a las tareas domésticas, cuidando en casa a Antonio y a sus 12 hermanos.

Mis padres pudieron mantenerme encaminado», dijo Armas. “Éramos una familia muy pobre y vivíamos de lo que se logró. Mi papá también era agricultor «.

En un lugar con hermosas playas, la familia Armas también tenía tierras donde trabajaban. “Solíamos plantar todo tipo de frijoles, todo tipo de frutas. Éramos pobres y plantamos todo tipo de fruta para el sustento de la casa ”, dijo Armas. “Como el mayor era yo quien estaba a cargo de eso, para cargar sacos de maíz, calabaza, sandía, todo lo que se cosechaba. Creo que mi fuerza vino de allí «.

No había Pequeñas Ligas o Criollitos de Venezuela en esos días, ni movimientos organizados que ayuden a los niños y jóvenes de hoy a comenzar a pulir sus habilidades. Armas comenzó a imitar a sus ídolos jugando béisbol en la calle con personas mayores en su vecindario.

“No había escuelas de béisbol, ni béisbol de ligas menores. Te conviertes en un jugador de béisbol a través del trabajo duro ”, dijo. “ Jugué caimaneras (béisbol en la calle) con adultos, como todo el mundo hacía en esos días. Jugué desde que era niño, desde que estaba en la escuela. No es como hoy, cuando los niños nacen con uniforme. En este momento tienen entrenadores, todos los beneficios que un niño pequeño puede tener desde que nace hasta que alcanza su juventud. En ese momento, no, en ese momento tenías que convertirte en un jugador «.

A los 17 años, Tony jugó por primera vez en un equipo de una liga organizada, el Deportivo Pachaquito, y comenzó a desarrollar sus habilidades en defensa.

«Terminé no jugando el torneo», recordó. «Comencé el campeonato, pero no lo terminé, porque había un Campeonato Nacional Juvenil, que se jugaría en la ciudad de Cumaná y como tenía 17 años, me llamaron de la Doble A para que el equipo juvenil jugara».

Armas tuvo una actuación sobresaliente, protagonizada por su equipo que ganó el título estatal de Anzoátegui. Fue llamado a la selección nacional para jugar el Campeonato Mundial Juvenil en Maracaibo. Ahí fue donde llamó la atención del ex jugador de ligas mayores Pompeyo «Yo-Yo» Davalillo, un explorador de los Piratas de Pittsburgh.

Davalillo, hermano del ex All-Star Vic Davalillo, jugó en las mayores en 1953 con los Senadores de Washington, pero una pierna rota acortó su carrera y dedicó su vida a tratar de reclutar jugadores de Venezuela para jugar en los Estados Unidos.

“Pompeyo Davalillo me había revisado en los campeonatos mundiales juveniles y juveniles nacionales. También fui a un campeonato mundial de Doble A, en Cartagena, Colombia. No tuve muchas posibilidades de jugar, porque era muy joven y teníamos jugadores que estaban mejor preparados que yo en ese momento. No jugué, pero la pasé bastante bien. Seguí jugando y en 1971 Pompeyo Davalillo llegó a mi casa, habló conmigo, dijo que pensaba que podía llegar a las mayores, que podía llegar lejos en el béisbol. Habló con mis padres y así es como comencé mi carrera «.

El 18 de enero de 1971, Armas firmó como agente libre con los Piratas de Pittsburgh por $ 5,000. Al mismo tiempo, firmó por 30,000 bolívares para jugar pelota de invierno venezolana con los Leones de Caracas, un club que previamente había presentado a dos de sus ídolos, Vic Davalillo y Cesar Tovar. Tovar jugó en las mayores de 1965 a 1976 con los Mellizos, Atléticos, Rangers, Filis y Yankees, con un promedio de por vida de .278; Davalillo bateó .279 entre 1963 y 1980 con los Indios, Ángeles, Cardenales, Piratas, Dodgers y Atletismo.

“Era fanático de Caracas y mis jugadores favoritos eran César Tovar y Vic Davalillo. También admiraba a Joe Ferguson, un bateador poderoso que vino como jugador extranjero «. Ferguson, quien jugó 14 temporadas en las mayores con Dodgers, Cardinals, Astros y Angels, jugó con los Leones en el año de novato de Armas en Venezuela y bateó .294 con 15 jonrones y 51 carreras impulsadas, una inspiración para el joven prospecto.

“Creo que me firmaron porque era un buen jardinero. No fui un buen bateador ”, dijo. «Aprendes a golpear con trabajo constante».

Pittsburgh asignó Armas para jugar con Monroe y con Bradenton en 1971, dividiendo su tiempo entre el novato y la Clase A, donde se combinó para un promedio de bateo de .230; Estaba claro que tenía que trabajar más para mejorar su ofensiva.

“Era un buen jardinero y me di cuenta de que tenía que trabajar dos veces (tan duro) como los estadounidenses para mantener mi trabajo. Así era en ese momento, no como ahora, cuando alguien llega a las mayores con mucho dinero y tiene que llamarlo. Además, hay más equipos ahora. Esa es la realidad de mi carrera «.

En 1972, Armas bateó .266 con 9 cuadrangulares y 51 carreras impulsadas en Gastonia Clase A, y en 1973 tuvo la oportunidad de jugar en el Doble A de una manera inusual, después de ser un batboy durante casi dos semanas.

“No es que estuviera contento con lo que estaban haciendo, pero en realidad tenían muchos jugadores en los entrenamientos de primavera. Había alrededor de 80 jugadores en el campamento y en el campo había nueve. No tuve oportunidad de jugar ”, dijo. “El gerente de la Clase A necesitaba un batboy y de esos 80 jugadores me llamaron. Así que pasé una semana haciendo eso. Me molestó un poco, porque no fui allí a recoger bates. Fui a ganar un lugar. Hubo un mexicano llamado Mario Mendoza que me ayudó mucho; Lo que hice fue gracias a él, porque le dije que quería irme a casa, que no estaba allí para recoger bates. Me dijo que mantuviera la calma, que me estaban observando para ver qué tipo de personaje tenía, si estaba malcriado. Seguí su consejo y me quedé. La semana siguiente fue igual. Llegamos el lunes y comenzamos el juego de la misma manera: ‘Armas, tú eres el batboy. ‘Resulta que el miércoles, en un juego entre Doble A y Triple A, el jardinero central de Doble A se lesionó. El gerente gritó que necesitaban un jardinero y luego dijo: «Armas, entren allí». Entré y me quedé «.

Su bate comenzó a hablar por él con Sherbrooke en la Liga Este de Doble A; bateó .301 con 11 cuadrangulares y 45 carreras impulsadas en 84 juegos, a pesar de sufrir una fractura en el brazo que lo mantuvo alejado de la acción varios días.

El joven prospecto continuó su ascenso en la organización y, después de otra temporada en Doble A en 1974, fue ascendido a Charleston (West Virginia) Charlies (Triple A) en 1975. Con Charleston nuevamente la próxima temporada mostró algo de poder, golpeando 21 cuadrangulares, y ganó un llamado a los Piratas. Armas debutó el 6 de septiembre de 1976 contra los Filis de Filadelfia en el estadio Three Rivers. Reemplazó a Richie Zisk en el jardín izquierdo en la novena entrada. Jugó en cuatro juegos durante su llamada. El 3 de octubre, en el último juego de la temporada (el segundo juego de un doble juego), Armas tuvo su primer comienzo, en la alineación como jardinero central y sexto bateo. Obtuvo su primer hit de Grandes Ligas contra Pete Falcone de los Cardenales de San Luis, un sencillo al jardín central para liderar la parte inferior de la quinta.

Falcone estaba encerrado en un duelo de lanzamiento con Jerry Reuss, y el juego se fue al fondo del noveno sin anotar. A Armas se le ocurrió un corredor en la segunda base y dos outs en la parte inferior de la novena entrada, y conectó sencillo al jardín derecho para darle a los Piratas una victoria por 1-0 al final de la temporada.

Aún así, Armas se enfrentó al intento de entrar en un jardín poblado por Al Oliver, Omar Moreno y Dave Parker.

«No tuve oportunidad de jugar, porque los Piratas tenían muchos buenos jugadores», dijo. “En el momento en que estaba en esa organización estaban (Roberto) Clemente, Al Oliver, Willie Stargell, Dave Parker, Richie Zisk, y no tuve oportunidad de escalar. En 1977 (no tenía opciones), tuvieron que mantenerme en la lista o cambiarme. En el último minuto, me cambiaron a los Atléticos. Fue allí donde tuve la oportunidad de mostrar todo mi potencial «.

Armas fue enviado a Oakland el 15 de marzo de 1977, junto con los lanzadores Dave Giusti, Doc Medich, Doug Bair y Rick Langford, y el jardinero Mitchell Page, para el lanzador Chris Batton y los jugadores de cuadro Tommy Helms y Phil Garner.

Oakland, un equipo de reconstrucción, confió en el talento de Armas, quien conectó 13 jonrones y condujo 53 carreras en 118 juegos. Las siguientes dos temporadas, jugó en solo 171 juegos debido a lesiones.

«En Oakland obviamente tuve que trabajar duro, porque ningún latino en ese momento tenía un lugar seguro en las grandes ligas», dijo. «Gracias a Oakland tuve la oportunidad de jugar todos los días y pude demostrar mi valía».

En 1980, Armas estaba sano y podía desplegar su fuerza para convertirse en uno de los bateadores más temidos de la Liga Americana. Ese año bateó 35 jonrones y condujo 109 carreras, con un promedio respetable de .279.

Al año siguiente, en una temporada acortada por la huelga, Armas empató a otros tres jugadores para el liderato de la Liga Americana en jonrones con 22. (Los otros fueron Dwight Evans, Eddie Murray y Bobby Grich. Armas condujo 76 carreras, participó en su primer Juego de Estrellas, y terminó cuarto en la votación para el premio MVP. Fue elegido por The Sporting News como el Jugador del Año.

Gracias a Armas y Rickey Henderson, los Atléticos avanzaron a los playoffs y barrieron a los Reales de Kansas City en la Serie de División. Armas fue 6 de 11 con dos dobles y tres carreras impulsadas. Su bate se enfrió en el ALCS contra los Yankees de Nueva York (2 de 12 con cinco ponches); Oakland fue eliminado en tres juegos.

El poder de Armas llamó la atención de los Medias Rojas de Boston. Bateó 28 jonrones para los Atléticos en 1982 y estableció un récord de AL para la mayor cantidad de outs en un juego de un jardinero derecho (11, el 12 de junio contra los Azulejos de Toronto). Después de la temporada, los Medias Rojas adquirieron Armas y el receptor Jeff Newman a cambio del tercera base Carney Lansford, el jardinero Garry Hancock y Jerry King.

«Querían un jugador que protegiera a Jim Rice e hicieron el trato», dijo Armas, quien se sorprendió por su partida de Oakland. Para Boston, Armas jugó en el jardín central, aunque no fue un jardinero particularmente rápido, pero con Rice y Dwight Evans ayudó a formar uno de los jardines más poderosos en la historia de los Medias Rojas.

«Fue un buen equipo», dijo Armas. Golpeó 36 jonrones, su mejor récord de carrera, con 107 carreras impulsadas, superando 100 por segunda vez en su carrera, terminando con 107. Rice lideró el club con 39 jonrones y 126 carreras impulsadas, pero Evans se quedó corto con 22 jonrones y 58 carreras impulsadas, jugando solo 126 juegos en la temporada final del futuro miembro del Salón de la Fama Carl Yastrzemski.

«Fue una experiencia real jugar con una superestrella como Carl Yastrzemski», dijo Armas. «Conocí a Ted Williams en los entrenamientos de primavera y fue una gran experiencia conocer a esas dos leyendas».

A pesar de su poder, Armas escuchó algunos abucheos de los fanáticos de los Medias Rojas debido a su promedio anémico de .218 y 131 ponches en 145 juegos. “En ese momento, los latinos y los negros no eran amados en Boston. Vine a Boston y comenzaron a abuchearme. Hablé con mi abogado y le dije que hiciera que me cambiaran. Ya no quería jugar en Boston. Había una presión en jugar para ese equipo. Hablaron conmigo y me dijeron: ‘Oye, viniste aquí para ayudar a Jim Rice y Dwight Evans’. ‘Sí, pero no puedo, de esta manera. Es muy difícil jugar así ‘. En ese momento era diferente a como sería ahora: si me hubieran firmado un contrato de $ 120 millones, no me hubiera importado si me gritaran y me abuchearan. Pero en ese momento tenía que ganarse su lugar y jugar duro «.

Un año después, el venezolano, liderado por su poder, transformó esos abucheos en ovaciones. Libre de lesiones, Armas jugó 157 de los 162 juegos del equipo y los jonrones llegaron a las gradas. Terminó como el líder de la Liga Americana en jonrones y carreras impulsadas (43 y 123). Él dominó el circuito con 77 hits de extra bases y 339 bases totales.

“Nunca tienes esos objetivos. Tu objetivo es tener un buen año, pero nunca pensé que sería el rey de los jonrones o el campeón de RBI cuando había muchas superestrellas en las mayores: Reggie Jackson, Jim Rice, Dave Kingman, Lance Parrish, Dwight Evans, muchos buenos jugadores Que pudiera competir con estas superestrellas me hizo sentir orgulloso, y ese año, gracias a Dios, pude jugar una temporada casi completa ”.

La notable temporada de Armas le valió su segundo Juego de Estrellas y su único Premio Silver Slugger, y quedó séptimo en la votación del MVP.

Las lesiones volvieron a aparecer en 1985 y Armas se limitó a 103 juegos; su producción disminuyó bruscamente a 23 jonrones y 64 carreras impulsadas.

En 1986, Armas se metió en 121 juegos cuando los Medias Rojas avanzaron a su primera Serie Mundial desde 1975. Y si la derrota en 1975 fue dolorosa, después de que el famoso cuadrangular de Carlton Fisk en el Juego Seis forzó un séptimo juego decisivo, la derrota ante Nueva York Mets fue aún peor.

«Estos fueron días frustrantes para mí», admitió Armas, quien fue el mejor bateador de jonrones en la Liga Americana desde 1980 hasta 1985, con 187 viajes de ida y vuelta, pero solo bateó 11 en 1986. «En el ALCS me dolió y no pude Ya no juego, porque mi tobillo derecho estaba hinchado «.

Si los jonrones de Armas parecían haberse convertido en una constante en Boston, también lo habían sido las lesiones. Durante su carrera, pasó 12 períodos en la lista de lesionados, pero ninguna lesión fue tan dolorosa como la del quinto juego de la ALCS contra los Angelinos de California en el estadio de Anaheim.

En la segunda entrada, Armas persiguió una bola larga golpeada por Doug DeCinces. «Muchas de mis lesiones en las piernas fueron por correr, pero la del tobillo fue porque estaba enganchado en la cerca del jardín central», recordó. «Ahora están acolchados, pero en aquel entonces, las paredes eran de hormigón». Dave Henderson se hizo cargo de Armas para el resto de los playoffs. Henderson tuvo un impacto inmediato.

«Traté de jugar, pero ya no pude», dijo Armas. «Y fue entonces cuando Dave Henderson me reemplazó e hizo un buen trabajo». El jonrón de la novena entrada de Henderson en el Juego Cinco contra Anaheim evitó la pérdida de los Medias Rojas, y condujo en la carrera ganadora con una mosca de sacrificio en el 11. Aunque el tobillo de Armas mejoró, Henderson aprovechó al máximo su oportunidad; Armas fue sentenciado a la banca.

En la Serie Mundial, Armas se limitó a una aparición impactante en el Juego Siete, después de 15 días sin jugar.

“El tobillo todavía me molestó, pero pude golpear. No podía correr al 100 por ciento ”, recordó. “Fue difícil, pero tenía un fuerte deseo de aparecer en la Serie Mundial. Incluso si fue solo un turno al bate, no importa, y aparecí en la Serie Mundial, que es lo que todos quieren «.

Armas bateó de emergente para el lanzador Bruce Hurst en la séptima entrada con el juego empatado 3-3. El venezolano se ponchó balanceándose en lo que fue su último turno al bate con el uniforme de los Medias Rojas.

Sobre el Juego Seis, él era filosófico. “Lo que sucedió es lo que sucede tan a menudo en el béisbol. Estábamos ganando un juego fácil. Al final nos sentimos campeones, pero el error de Bill Buckner nos dejó sin la victoria. Luego perdimos la Serie Mundial ”, dijo Armas. “Perdimos por un error que nos costó la Serie. Estas son cosas que suceden en el béisbol «.

“El pitcheo también vaciló. Roger Clemens no pudo hacer el trabajo, Dennis Boyd no pudo hacer el trabajo, muchos jugadores no hicieron el trabajo ”, dijo. «Para mí fue frustrante porque estaba jugando todos los días, pero no pude ayudar al equipo en la Serie Mundial debido a una lesión en el tobillo». Eso no es fácil para ningún jugador de béisbol «.

Después de la temporada, Armas se convirtió en agente libre y, probablemente víctima de colusión, firmó con los Angelinos, pero no hasta el 1 de julio de 1987. “Los propietarios del equipo se reunieron y acordaron no firmar agentes libres ese año y yo fui uno de los afectados ,» él recordó. “Recibí ofertas de México, pero pasé todo ese tiempo practicando en Caracas con Pompeyo Davalillo, quien trabajaba con los Ángeles en ese momento. Ahí es donde firmé.

Después de tanto tiempo de inactividad, Armas fue enviado a Triple A por primera vez en más de una década. Jugó en 29 juegos para Edmonton antes de regresar a las Grandes Ligas durante el último mes y medio de la temporada. Bateó.198 en 28 juegos.

Los días de Armas como regular llegaron a su fin en California, donde fue utilizado principalmente contra lanzadores zurdos por el manager Cookie Rojas, con quien tuvo una relación difícil en 1988. “Comencé a jugar contra lanzadores zurdos y eso fue duro «, dijo. «Hubo un momento en que comencé a jugar todos los días y en una semana bateé como cinco cuadrangulares, pero fue cuando tuve el contratiempo con Cookie Rojas».

“Un día fuimos a Oakland a jugar y Chili Davis, quien era el habitual, no quería jugar; la gente lo abucheaba porque había jugado el año anterior con San Francisco. Oakland iba a iniciar a Dave Stewart y me dijeron que no iba a jugar porque estaba jugando solo contra zurdos. Luego tuve la oportunidad de comenzar a jugar contra algunos diestros, y conecté dos jonrones en ese juego (14 de agosto). Rojas ya no me puso a jugar y surgió toda la controversia con los periodistas, diciendo que si estaba golpeando bien, por qué no jugaba. Dijo que era porque él era el gerente, y les dije que hablaran con el gerente, que si no jugaban conmigo, era cuestión de él «.

Del 28 de julio al 14 de agosto, Armas bateó.440 con 4 jonrones y 12 carreras impulsadas en un período de 16 juegos, incluidas 11 aperturas, por lo que algunos periodistas deportivos sugirieron más tiempo de juego para el venezolano, incluso contra los diestros.

“Hubo esta controversia con los periodistas y Cookie Rojas me culpó porque hablé con la prensa. Una vez que un periódico hizo un artículo y se lo enviaron a él en Boston, me llamaron a su oficina y él me preguntó por qué le había dicho a los periódicos que no estaba jugando. Mira, Cookie, no he hablado con la prensa en mucho tiempo. Simplemente se están dando cuenta de lo que me estás haciendo. ‘¿Entonces quieres jugar?’ Y pude jugar contra Roger Clemens en Boston. Le dije: ‘Cookie, si crees que me vas a intimidar porque es Roger Clemens, te equivocas. Si me iba a dar cuatro ponches, obtendría cuatro ponches. Si voy a golpearlo, lo golpearé «.

Y Armas conectó un jonrón contra Clemens (dos días antes había golpeado a uno de Bruce Hurst), y luego golpeó a otro al día siguiente, a su regreso a California, contra los Yankees. Fue el mes más explosivo del año de Armas y su última gran producción en las mayores: .386 con 8 jonrones y 19 carreras impulsadas en 24 juegos en agosto. Sin embargo, sus diferencias con Rojas continuaron.

“Salió otro artículo en California, después de que me sacó en un juego para un bateador emergente, incluso cuando tuve un hit y un jonrón. Me duché y fui al hotel. No hablé con ningún periodista. Cuando llegamos a California, me llamó a su oficina, y no tuvimos una discusión, porque no estoy acostumbrado a eso, pero dijo por qué había vuelto a hablar con la prensa. ‘No no. No he hablado con la prensa. Pero ya se estaban dando cuenta de quién era.

La relación terminó el 24 de septiembre, cuando Rojas fue despedido como gerente de los Angelinos. Armas regresó a los Angelinos al año siguiente, su último en las ligas mayores.

“Mi tercer año en California fue en el mismo rol, como bateador emergente y jugando contra zurdos, y debido a que mi rodilla me estaba molestando y no podía soportarlo más, me retiré. Podría haber jugado durante tres años más, pero desafortunadamente las rodillas no lo permitieron «.

Armas permaneció activo en la Liga Venezolana de Invierno, donde ya era una leyenda por su poder. Fue el primer venezolano en liderar las mayores en cuadrangulares y carreras impulsadas, pero sus 251 jonrones en su carrera lideraron a todos los venezolanos. También fue el rey de los jonrones en el baile de invierno venezolano, después de pegar su 97 ° jonrón en el último turno de su carrera en la temporada 1991-1992. (Su marca fue superada por Robert Pérez en 2008.)

Armas jugó algunas temporadas más en Venezuela, pero la rodilla lo perjudicó mucho y tendría que despegar una semana de vez en cuando. “Pensé que era mejor retirarse que seguir sufriendo, pero le agradezco a Dios por darme la oportunidad de llegar a donde llegué. Gracias al béisbol, soy quien soy «.

El jonrón siempre fue la carta de presentación de Armas; También resultó ser su carta de despedida. Era un inversor en el club Caribes de Oriente y pudo cumplir otro sueño allí, jugando con sus hermanos Marcos y Julio, los tres asumieron posiciones como jardineros.

«Eso fue una gran cosa», dijo Armas. “Nunca se ha escrito en ningún libro. Estuve con el equipo correcto en el día correcto «.

Ambos hermanos siguieron los pasos de su hermano mayor, pero solo Marcos logró llegar a las mayores, con los Atléticos por un breve período en 1993.

Tony y su esposa, Luisa de Armas, tuvieron seis hijos. El tercero fue su hijo Tony Armas Jr., quien jugó 10 temporadas de Grandes Ligas con los Expos, Nacionales, Piratas y Mets, entre 1999 y 2008.

“Tengo mucho que agradecerle a mi papá. Desde mi infancia siempre me llevó a los estadios. Cuando eres un niño, eres como una esponja, absorbiendo toda la información y siempre tratando de imitar a alguien «, dijo Armas Jr.» Cuando decidí jugar al béisbol, me dijo: ‘Yo era un bateador, pero si no No quiero ser un bateador, no lo hagas. Él me dijo: ‘Hijo, haz lo que quieras hacer. Te apoyo.’ Eso fue importante. Mis padres, en ese momento, me apoyaron más «.

Después de que dejó de jugar, Armas permaneció activo en el béisbol, principalmente en la pelota de invierno, como entrenador de los Leones de Caracas. Tony Armas Jr. también jugó con los Leones. «Eso fue especial», dijo Armas Jr. «Fue uno de los momentos más especiales. Crecí en el estadio Caracas de Caracas, porque él siempre me llevaba allí cuando jugaba. Él sentía lo mismo «.

En 1998, Armas fue incluido en el Salón de la Fama del Béisbol del Caribe, gracias a su liderazgo de jonrones de todos los tiempos en la Serie del Caribe, con 11. En 2005 fue incluido en el Salón de la Fama del Béisbol Venezolano y en 2013 en el Salón de la Fama del Béisbol Latino. Fama. En 2009, Armas fue el entrenador de bateo para el equipo venezolano en el Clásico Mundial de Béisbol, trabajando junto a Andrés Galarraga, quien eclipsó todos sus récords de jonrones en las mayores. (En 1996 Galarraga conectó 47 jonrones y condujo 150 carreras con los Rockies de Colorado para establecer las marcas de una temporada para un venezolano).

«Tony fue un modelo a seguir para todos los niños que tenían poder», dijo Galarraga. “Tuve la suerte de firmar con los Leones y tuve el privilegio de jugar con él en Venezuela. Me enseñó muchas cosas, me dio algunos consejos de bateo y ese tipo de cosas «.

«Siempre supe que seguirían muchos buenos jugadores, porque en Venezuela teníamos muchas academias y muchos jugadores», dijo Armas. “Después de Galarraga llegó Bob Abreu, que era un jugador completo, Magglio Ordóñez, y ahora Miguel Cabrera, que está aún más completo. Siempre hay alguien que abre las puertas «.

Y Armas, de 62 años en 2015, continuó compartiendo su conocimiento con la generación más joven en Venezuela, como entrenador de Leones del Caracas (los Leones de Caracas) en el baile de invierno. «Le encanta enseñar, porque el béisbol es su vida», dijo Armas Jr. Eso nunca va a cambiar con él. Termina una temporada de invierno y durante el descanso pasa directamente a ser gerente en la Liga Bolivariana con el Deportivo Anzoátegui. Él siempre está trabajando con los niños y nunca se detiene. Siempre viaja; Él nunca está en un lugar. Eso es lo que le gusta hacer «.

“El béisbol me ha dado mucho. Ahora estoy dando al béisbol, tratando de ayudar a los jóvenes «, dijo Armas, quien todavía vive en su Puerto Píritu natal. “Estoy muy orgulloso de mi carrera, orgulloso del béisbol y orgulloso de lo que hago ahora, porque en mi tiempo no había entrenadores dey bateo y estoy orgulloso de trabajar con tantos niños para ayudarlos a convertirse en mejores jugadores. «

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